为“房子”发愁的,除了我们人类,还有寄居蟹。

这是一种外形介于虾和蟹之间的一种生物,腹部柔软,头胸部钙化坚硬,因此大多数寄居蟹生活在螺壳里。

和自带“房子”的蜗牛不同,寄居蟹的“房子”完全不属于自己,是靠抢夺得来的。在已知的1000多种寄居蟹中,几乎没有一种能够自己长出壳,要么通过捕食海螺蜗牛等生物,吃掉壳里的肉,将壳占为已有,要么和其他寄居蟹交换,如果对方不同意,就强行将它揪出来,如果双方都中意对方的房子,就互相交换,各取所需。


为了保护自己柔软的腹部,寄居蟹不得不带着房子一起出行,这样的负重运动,导致它们的两只螯大小不一。

随着寄居蟹不断生长,原本属于它们的壳就不再适合,它们就需要不断更换“房子”来满足身体的大小。

然而,资源是有限的,要找到一个理想的壳并不容易,几乎都被其他的寄居蟹占领着。


因此,当一只拥有好“房子”的寄居蟹死亡后,它遗留下来的壳会引起一场疯狂的争夺。

这是达特茅斯学院研究团队经过一项非常残忍的实验得出的。为了研究居蟹对同类死亡会有什么反应,他们把死去的寄居蟹切碎,并放在塑料管里,然后将塑料管安放在户外的沙滩中。


结果显示,不到5分钟,这些管子里就挤满了寄居蟹,一根管子里竟然出现了50只。

科学家认为,寄居蟹是个彻底的机会主义者。

当同伴死去后,它们并不是在悼念死去的同伴,而是在庆祝找到了一个更好的房子。

为什么寄居蟹能预知哪里有更好的壳?

研究人员猜测,寄居蟹死后会散发出一种气味,其他寄居蟹会随着尸体的气味,蜂拥而至,爬进无人占领的壳里。


寄居蟹对“房子”的痴迷,导致数以百万计的寄居蟹正在死亡。

研究发现,在印度洋上一个偏远的群岛上,发现了很多装有死寄居蟹的塑料容器。

显然这不是人为虐待寄居蟹导致的,而是寄居蟹在寻找壳的过程中,发现了更为宽敞的人造容器和塑料贝壳,出于本能爬进塑料容器中,正在欣喜有了“新房子”的时候,发现塑料容器非常光滑,一旦进入后就再也爬不出来了,“新房子”也成为了它的坟墓。


当这只寄居蟹不幸死亡后,更糟糕的事情发生了。

其他寄居蟹嗅到了同伴尸体发出的信号,一个接着一个爬进塑料容器里,尸体越多,吸引力越大,直到最后塑料容器再也容不下其他寄居蟹为止。

据统计,在27个岛屿中,约有57万寄居蟹因此死亡,而这些岛屿只是冰山一角,难以想象海洋中有究竟有多少塑料容器。


最后

总的来说,寄居蟹是一种资源利用最大化的生物,从来不浪费,就连塑料也可能成为它的“房子”。

它不生产壳,但抢别人的壳为家,有强大的“二手房交易市场”,不仅互相交换,而且出现排队“看房”和“换房”。

然而好的“房子”总是有限的,因此科学家们呼吁,在保护海洋的同时,也不要随便捡海边的壳,这可能是寄居蟹赖以生存的家。

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